正在消失的中产阶级

在当今这种高度依赖创新的经济中,只有10%~15%的顶尖人才会日子越过越好。剩下的85%,则越来越变得无关紧要。

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    书名:Average Is Over
    作者:Tyler Cowen
    出版社:Dutton Adult

“所有的经济学谬论中,相信机器在总体上导致失业最为阴魂不散。这种谬论曾经被无数次驳倒过,但总能死灰复燃,并且和以往一样张狂。每当出现长时期失业潮的时候,机器总是被指责为造成失业的罪魁祸首。”

如果不说明,你可能很难猜到这段话竟是60多年前的“历史回声”。早在信息革命出现之前的1946年,美国经济专栏作家亨利·黑兹利特就在畅销书《一课经济学》中向“机器害人失业谬论”开炮。在他看来,无论是工业革命初期砸毁机器的勒德分子,亦或是大萧条时期逼停流水线的“技术统治论”,最后都在经济繁荣、百业兴旺的现实面前不攻自破。

那么,这一次信息革命引发的“失业大恐慌”会再一次成为历史的笑柄吗?

早在金融泡沫轰然破裂之前,克鲁格曼、斯蒂格利茨、加里·贝克尔等经济学家已经察觉到了美国经济一条隐隐扩张的裂痕,只不过泡沫一退,赤裸裸的经济现实立刻扑面而来。

2006年,克鲁格曼已经发出了《中产阶级美国已经终结》的惊呼,而后在其专栏阵地中一再穷追猛打,而斯蒂格利茨则同占领华尔街的示威者们站到了一边,将攻击的火力瞄准了“1%”,2012年的著作《不平等的代价》一出版就在美国社会引发巨大反响。

在他们眼中,信息技术、人工智能是贫富分化的罪魁祸首之一,也成为富人“挤压”普通人的一大帮凶。亨利·黑兹利特为机器辩护的一个理由就是:机器生产提高了生产效率,能够使工人的工资水涨船高。然而,现在的经济学家观察到的现象是:工业机器人大规模使用正在把更多的人赶出就业市场。美国年轻人的失业率已经飙升至半个世纪以来的最高点,而意大利、西班牙等欧洲“边缘国家”年轻人的失业率更是达到了史无前例的50%。

这份经济图景中更为骇人的一面是就业市场的两极分化。麻省理工学院经济学家大卫·奥特在2010白皮书中写道,在美国,“大衰退已经在数量上但不是在质量上改变了就业的两极分化现象,”“中等技能的白领和蓝领工作”的消失情况要比高技能白领工作或者低技能服务岗位“严重得多”。

确实,从2007年到2009年,专家级、经理级和高技能技术岗位总的就业形势基本未发生变化。像食物准备、个人护理和家居清洁之类的低技能服务岗位的工作也相当的稳定。与上述情况相反的是,经济衰退已经压倒性毁灭了中产阶级的工作。销售、行政助理和非管理层办公室工作之类的白领工作,几乎每12个岗位中就有一个在衰退的最初两年消失了;生产、手工艺、修理和设备操作之类的蓝领工作,每6个岗位便有一个也是同样的命运。

从1999年到2007年,低技能的工作在美国所有工作中所占份额显著增长。在经济衰退期间,中等技术工作是丢失比例最大的工作。自那时起,新增职位便朝着经济的谷底大幅度滑落;根据国家就业法律项目的调查,美国新增职位的3/4都来自于平均每小时报酬不足15美元的工业领域。

现实何以至此?这样的问题恐怕不是斯蒂格利茨这样的传统经济学家能够解答的,而在Tyler Cowen在新书《Average is over》中你或许能够找到答案。“现在的纺织厂只需要一个工人和一条狗——工人负责喂狗,而狗则负责让工人远离机器。”这是克鲁格曼在专栏中讲的一个笑话,实际上,Average is over这句话正是来自克鲁格曼一篇专栏的题目。

在Tyler Cowen看来,信息革命与工业革命的不同之处在于:福特生产线的装配工基本靠动手,而现在工厂里的工人基本要靠动脑,而那些只靠卖苦力、低技能就能胜任的工作将一去不复返。这也就是年轻男性在这轮失业潮中受创最深的原因之一。如果说富士康生产线是“机器对人的异化”的一个顶峰,那么未来则意味着工人们被从流水线上解放出来,与机器对话,实现人机合一。这需要懂得机器语言,将技术能力与解决问题的能力结合起来。过去那种闷着头干活、像颗螺钉一样的工人将被慢慢淘汰。

而管理人员的工作也变成了:发现、支配、指导工人更好地和机器合作,跨地域、跨时间范围内的供应链、人才整合。在供应链条不断拉长、生产工艺日趋复杂、劳动分工跨越国界的情况下,高层管理人员在资源配置方面的地位将更加突出。而层级式的管理架构将进一步土崩瓦解,这意味着中层管理人员要么向上走,要么向下走。

他直言不讳地指出,在当今这种高度依赖创新的经济中,只有10%~15%的顶尖人才会日子越过越好。剩下的85%,则越来越变得无关紧要。

那么,从就业市场挤出的这些人该去向哪里呢?底层服务业或创意产业。前一种的工作就是千方百计让富人们高兴,Tyler Cowen把它比喻为十八世纪时在泥泞的街道上向贵妇人们兜售鲜花的人,只能像乞丐那样争先恐后地吸引富人的注意力。而创意产业则已经在网络效应下成了“赢家通吃”的市场,资质平平的人可能会连一个观众都没有。所以,虽然人们有了更多的时间发挥潜能、发展兴趣,但99%的人恐怕只能自娱自乐。

来源 金融家

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